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Alzheimer: lo que quieres saber

Día Mundial del Alzheimer 2018

Alzheimer: lo que quieres saber

Es un tipo de enfermedad neurodegenerativa y constituye la causa más frecuente de demencia y su principal impacto, pero no el único, es sobre la memoria episódica.

 

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Para saber más, te inivtamos a ver este video.

Aunque no se conoce exactamente por qué se produce, la edad es el factor de riesgo más importante para padecer Alzheimer aunque por si sola no es causa suficiente ni necesaria.

"No es conveniente usar el término demencia senil porque ese concepto asocia la edad a una condición patológica y el envejecimiento saludable no se vincula con el deterioro cognitivo", afirman el doctor Crisitán Neira, coordinador de Neurología de la neuropsicóloga de  Clínica Bupa Santiago y la neuropsicóloga María Cristina Guzmán, quienes responden las preguntas más frecuentes acerca de esta enfermedad.
¿Puede prevenirse?

  • Además de la edad, existen otros factores de riesgo importantes como la presencia de unas sustancias llamadas apolipoproteínas alelos del gen E4 y otros como el bajo nivel educacional, historia familiar de la enfermedad, traumatismos encéfalo craneanos moderados a severos y factores de riesgo cardiovascular. Los factores protectores son la capacitación y estudio permanente, alimentación saludable, ejercicio aeróbico, no fumar ni consumir drogas de abuso como la marihuana y la cocaína.

¿A cuántas personas afecta el Alzheimer en Chile y el mundo?

  • Se estima que en Chile hay unas 200.000 personas y se proyecta que esta prevalencia se triplicará para 2050. En el mundo hay alrededor de 50 millones de personas con demencia y cada año se registran unos 10 millones de nuevos casos.

¿Hay diferencias entre hombres y mujeres? Si la hay, ¿por qué?

  •  Cerca de dos tercios de los pacientes diagnosticados con enfermedad de Alzheimer son mujeres. Aunque que es cierto que las mujeres viven más que los hombres, esto por sí solo no es capaz de explicar esta discrepancia. Factores genéticos, hormonales, y sociales podrían tener un rol significante.

¿A qué edad la gente suele presentar los primeros síntomas?

  • En el decenio de los 60 se produce ya un aumento importante de la prevalencia. Los primeros síntomas clínicos habitualmente debutan después de los 65 años de edad. La prevalencia de la enfermedad aumenta de forma importante después de los 65 años.

¿Cuáles son los primeros síntomas que comienzan a presentar aquellas personas que padecen de la enfermedad?

  •  La alteración de la memoria suele ser considerada el síntoma cardinal de la enfermedad, aunque esta queja la mayoría de las veces viene desde los familiares. Trastorno del lenguaje, especialmente la dificultad en encontrar las palabras es un síntoma temprano acompañante en la enfermedad pero de carácter leve. Ojo que los trastornos del ánimo y cambios conductuales también pueden ser síntomas de presentación de la enfermedad.

Hay personas en las que los síntomas aparecen en edades más tempranas. ¿Por qué?

  •  No podemos afirmar que el Alzheimer sea una enfermedad hereditaria, aunque probablemente el hecho de tener un familiar directo con ella actúa como factor de riesgo. Sin embargo, no podemos predecir qué porcentaje de quienes están en esta situación llegarán a padecerla.

¿Se puede detectar antes de que comience a evolucionar la enfermedad?

  • Actualmente existen biomarcadores a nivel funcional (con neuroimagenes) y en LCR (medición de proteínas B-amiloide y proteína Tau), pero principalmente se usan a nivel experimental. La Academia Americana de Neurología solo recomienda su uso en situaciones muy puntuales.

Desde que la enfermedad comienza, ¿cuánto tiempo tarda en llegar a su peak?

  • Las demencias en sí son lentas y progresivas, lo que puede ser muy angustiante y estresante para el paciente. Existen 3 fases de la enfermedad de Alzheimer: inicial, moderada y severa. La fase inicial dura entre 2 a 4 años, la fase moderada de 3 a 5 años y la fase severa que es cuando llega al peak de la enfermedad y eso varía en cada paciente, pero una medía seria 8 años.

¿Tiene cura?

  • Desafortunadamente actualmente en el mundo no existe un tratamiento curativo. Actualmente está en boga la inmunoterapia que busca neutralizar el proceso de agregación de las proteínas de las que hablamos. Algunos estudios ya están en fases avanzadas de prueba.

¿Es una enfermedad reversible?

  •  No, pero con la adecuada psicoeducación a las familias y un buen tratamiento farmacológico y no farmacológico, como estimulación cognitiva, se puede brindar una mejor calidad de vida a la persona que sufre demencia.

¿Hay alguna recomendación para detectar el Alzheimer antes de que se manifieste con síntomas?

  • La recomendación es la evaluación por un profesional del área cognitiva, ya sea neurólogo o neuropsicólogo ante cualquier síntoma, ya que la pérdida de memoria también puede ser un síntoma de presentación de otras patologías (depresión, déficit atencional, hipotiroidismo, hipovitaminosis B12).

¿Qué ocurre con las personas que cuidan al enfermo? Se dice que ellos también enferman.

  • Las personas que cuidan a otras que tienen un grado de dependencia tan importante como en el caso de las demencias, están sujetas a sufrir un trastorno conocido como Síndrome del Cuidador. Muchas dimensiones de quien atiende a un paciente con Alzheimer se ven afectadas. Ayudar a una persona en las actividades básicas de la vida diaria tiene gran impacto en lo físico como en lo psicológico. permanente, el cual requiere de una supervisión constante. La elaboración del duelo, en caso de que el cuidador sea un familiar, debe adaptarse a los síntomas de la enfermedad, sumado al aislamiento social, producto de la alta demanda de cuidados. El 63% de los cuidadores tiene una sobre carga severa y el 47% sufre de algún trastorno de salud mental asociado a su labor. La depresión y la ansiedad son lo más recurrentes según un estudio realizado por Dra. Andrea Slachevsky, de la Universidad de Chile). Y es que la mayoría de los cuidadores no está preparado para ese rol. El 79% dice haber recibido información, pero más de la mitad asegura que ella es insuficiente e incluso inútil.

¿Cómo cuidar al cuidador?

  • El primer consejo sería buscar apoyo profesional en caso de ser un familiar. Una red de apoyo es fundamental, Es necesario que las familias se puedan organizar y acordar horarios en los que el cuidador pueda recrearse y descansar sin la preocupación del paciente con demencia. Apoyo psicológico ante la presencia de síntomas depresivos y/o ansiosos e ir a talleres psicoeducativos en el cual le enseñan a cómo sobrellevar este rol son necesarios.

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