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Cálculos de vesícula: por qué es importante detectarlos

Dr. Eduardo Viñuela

Cálculos de vesícula: por qué es importante detectarlos

Chile es uno de los países con mayores índices mundiales de cálculos a la vesícula. Si bien no es posible prevenirlos, es clave detectarlos a tiempo, para evitar complicaciones mayores.

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La vesícula biliar es un órgano en forma de saco o bolsa que se encarga de almacenar la bilis, líquido producido por el hígado para ayudar a digerir los alimentos que consumimos. Las patologías asociadas a su funcionamiento -generalmente cálculos o cristales- ocurren cuando se obstruye el paso de la bilis por los conductos hacia el intestino. El cirujano Eduardo Viñuela, coordinador de Cirugía General y Digestiva de Clínica Bupa Santiago, nos cuenta por qué es importante atender sus afecciones.

"En nuestro país tenemos una alta incidencia de cálculos a la vesícula, por lo que es importante estar atentos. El síntoma más común de los cálculos biliares es un dolor intenso después de comidas abundantes, debajo de las costillas del lado derecho y cerca de la boca del estómago. También se puede irradiar a la espalda. A veces, vienen náuseas y vómitos. No obstante, también pueden ser asintomáticos", explica Viñuela.

No hay claridad respecto de por qué se forman los cálculos. Lo que sí se sabe es que hay algunos factores que inciden, como la edad, la obesidad, el tabaquismo, la diabetes o haber tenido cirugías de intestino previas (por ejemplo, bariátricas). "El género también es un punto determinante. Según los estudios, los cálculos afectan hasta cuatro veces más a las mujeres, en un rango de entre 30 a 60 años", agrega el cirujano.

Si no se atienden a tiempo, los cálculos pueden derivar en complicaciones, como pancreatitis o formación de tumores cancerosos. "Por eso, todas las personas a partir de los 30 años deberían hacerse una ecotomografía abdominal de manera periódica, ya que muchos pacientes podrían tener cálculos y no saberlo. Con este examen, podemos determinar si es necesario realizar una cirugía de vesícula, la que en general se puede hacer por vía laparoscópica, en forma mínimamente invasiva", asegura el doctor, quien tiene amplia experiencia en este tipo de procedimientos.

De esta manera, el único tratamiento definitivo para los cálculos biliares es extraer la vesícula completa, a través de una operación llamada colecistectomía. Se realiza con incisiones de un centímetro en la zona abdominal y el tiempo de hospitalización es de uno a dos días.

¿Qué pasa con nuestro cuerpo si no tenemos vesícula? Absolutamente nada, no es un órgano imprescindible para la vida. La bilis tiene otros conductos para llegar al intestino y cumplir su función.

Test

  • ¿Cuáles son los síntomas de los cálculos a la vesícula?

    Dolor debajo de las costillas del lado derecho y boca del estómago después de comidas abundantes. Náuseas y vómitos.

  • ¿Cómo se tratan los cálculos a la vesícula?

    A través de una cirugía llamada colecistectomía en la que se extrae la vesícula completa, por vía laparoscópica.

  • ¿En qué consiste la cirugía de cálculos a la vesícula?

    A través de pequeñas incisiones abdominales, se introduce una cámara para sacar la vesícula. Es sencilla y de bajo riesgo.

  • ¿Se puede vivir sin vesícula?

    Sí, sin ningún problema; no es un órgano indispensable para el cuerpo.

 

En Clínica Bupa Santiago te invitamos a cuidar tu salud y de los que más quieres. Consulta con nuestros especialistas si tienes dudas.

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